Ёжик

Григорий Израилевич Горин



Григорий Горин

Ёжик

   Папе было сорок лет, Славику – десять, ежику – и того меньше.

   Славик притащил ежика в шапке, побежал к дивану, на котором лежал папа с раскрытой газетой, и, задыхаясь от счастья, закричал:

   – Пап, смотри!

   Папа отложил газету и осмотрел ежика. Ежик был курносый и симпатичный. Кроме того, папа поощрял любовь сына к животным. Кроме того, папа сам любил животных.

   – Хороший еж! – сказал папа. – Симпатяга! Где достал?

   – Мне мальчик во дворе дал, – сказал Славик.

   – Подарил, значит? – уточнил папа.

   – Нет, мы обменялись, – сказал Славик. – Он мне дал ежика, а я ему билетик.

   – Какой еще билетик?

   – Лотерейный, – сказал Славик и выпустил ежика на пол. – Папа, ему надо молока дать…

   – Погоди с молоком! – строго сказал папа. – Откуда у тебя лотерейный билет?

   – Я его купил, – сказал Славик.

   – У кого?

   – У дяденьки на улице… Он много таких билетов продавал. По тридцать копеек… Ой, смотри, папа, ежик под диван полез…

   – Погоди ты со своим ежиком! – нервно сказал папа и посадил Славика рядом с собой. – Как же ты отдал мальчику свой лотерейный билет?… А вдруг бы этот билет что-нибудь выиграл?

   – Он выиграл, – сказал Славик, не переставая наблюдать за ежиком.

   – То есть как это – выиграл? – тихо спросил папа, и его нос покрылся капельками пота. – Что выиграл?

   – Холодильник! – сказал Славик и улыбнулся.

   – Что такое?! – Папа как-то странно задрожал. – Холодильник?!. Что ты мелешь?… Откуда ты это знаешь?

   – Как – откуда? – обиделся Славик. – Я его проверил по газете… Там первые цифирки совпали… и остальные… И серия та же!… Я уже умею проверять, папа! Я же взрослый!

   – Взрослый?! – Папа так зашипел, что ежик, который вылез из-под дивана, от страха свернулся в клубок. – Взрослый?!… Меняешь холодильник на ежика?

   – Но я подумал, – испуганно сказал Славик, – подумал, что холодильник у нас уже есть, а ежика нет.

   – Замолчи! – закричал папа и вскочил с дивана. – Кто?! Кто этот мальчик?! Где он?!

   – Он в соседнем доме живет, – сказал Славик и заплакал. – Его Сеня зовут…

   – Идем! – снова закричал папа и схватил ежика голыми руками. – Идем, быстро!!

   – Не пойду, – всхлипывая, сказал Славик. – Не хочу холодильник, хочу ежика!

   – Да пойдем же, оболтус, – захрипел папа. – Только бы вернуть билет, я тебе сотню ежиков куплю…

   – Нет… – ревел Славик. – Не купишь… Сенька так не хотел меняться, я его еле уговорил…

   – Тоже, видно, мыслитель! – ехидно сказал папа. – Ну, быстро!…

   Сене было лет восемь. Он стоял посреди двора и со страхом глядел на грозного папу, который в одной руке нес Славика, а в другой – ежа.

   – Где? – спросил папа, надвигаясь на Сеню. – Где билет? Уголовник, возьми свою колючку и отдай билет.

   – У меня нет билета! – сказал Сеня и задрожал.

   – А где он?! – закричал папа. – Что ты с ним сделал, ростовщик? Продал?

   – Я из него голубя сделал, – прошептал Сеня и захныкал.

   – Не плачь! – сказал папа, стараясь быть спокойным. – Не плачь, мальчик… Значит, ты сделал из него голубя. А где этот голубок?… Где он?…

   – Он на карнизе засел… – сказал Сеня.

   – На каком карнизе?

   – Вон на том! – И Сеня показал на карниз второго этажа. Папа снял пальто и полез по водосточной трубе.

   Дети снизу с восторгом наблюдали за ним.

   Два раза папа срывался, но потом все-таки дополз до карниза и снял маленького желтенького бумажного голубя, который уже слегка размок от воды.

   Спустившись на землю и тяжело дыша, папа развернул билетик, и увидел, что он выпущен два года тому назад.

   – Ты его когда купил? – спросил папа у Славика.

   – Еще во втором классе, – сказал Славик.

   – А когда проверял?

   – Вчера.

   – Это же не тот тираж… – устало сказал папа.

   – Ну и что же? – сказал Славик. – Зато все цифирки сходятся…

   Папа молча отошел в сторонку и сел на лавочку. Сердце бешено стучало у него в груди, перед глазами плыли оранжевые круги… Он тяжело опустил голову.

   – Папа, – тихо сказал Славик, подходя к отцу. – Ты не расстраивайся! Сенька говорит, что он все равно отдает нам ежика…

   – Спасибо! – сказал папа. – Спасибо, Сеня… Он встал и пошел к дому.

   Ему вдруг стало очень грустно. Он понял, что никогда уж не вернуть того счастливого времени, когда с легким сердцем меняют холодильник на ежа.